1980: Bolivia analoga – Beni, en el país de los narcotraficante

Habíamos viajado a las tierras bajas bolivianas, tomando un viejo autobus de chatarra y torturadonos durante más de 20 horas sobre el ‚camino de la muerte’ que lleva a Rurrenabaque. Nuestro destino era Reyes, donde queríamos visitar al amigo de un amigo  que vivía en muy a dentro en la selva entre la curva del Río Beni y Reyes. Así fue en aquel entonces: conociste a alguien, dijiste adónde querías ir, él conocía a alguien … y así sucesivamente. Por cierto, la región era también el bastión de los narcotraficantes. Pero afortunadamente no lo sabíamos. Así que no escatimamos esfuerzos y nos dirigimos hacia allí. Yeah, cocodrilos, coloridas aves y delfines de río, ¡ya venimos!

Atención fiebre amarilla!

En Rurrenabaque había, como era habitual en esa época, un bloqueo y control de carreteras. Ya nos habíamos acostumbrado a ello y lo esperábamos con calma. Nuestros pasaportes estaban en orden, también teníamos una visa adecuada.

„A dónde donde van?“, preguntó el soldado.

„A San Borja“.

„¿Tarjeta de vacunación?

Oops, nadie jamás había pedido eso antes. Pero incluso allí estábamos en el lado seguro. En París, en el famoso Institut Pasteur, nos habían hecho todas las vacunas necesarias para Sudamérica. El soldado hojeó nuestros pases de vacunación. Aparentemente estaba buscando algo específico.

¿“Fiebre amarilla“? preguntó.

„No lo hicimos“.

„¿Por qué no?“, preguntó.

„No necesitamos“, le contesté tan monosilábicamente como él me pregunté a mi.

„Necesitas“, regresó.

Christian, de una manera muy francesa, empezó a explicar tipo conferencia sobre el renombrado Instituto Pasteur de París, que nos había asegurado creíblemente que no era necesaria una vacuna contra la fiebre amarilla.

„Lo necesitas, de lo contrario no podrás entrar“, respondió el soldado y agarró su MG con un poco más de firmeza para dar aún más énfasis a su declaración.

„Sí, ¿cómo entrar? Ya estamos en Bolivia. Aquí no hay frontera o si?“. Pregunté yo.

„Si quieres seguir adelante, necesitas fiebre amarilla. Si no quieres fiebre amarilla, regresa“.

¿ Cómo dice? ¿Atrás? ¿Veinte horas de tortura y ahora todo el camino de regreso? No, por favor, esto si que no.

„Realmente queremos seguir adelante.“

La hora de la verdad

El soldado hizo un movimiento de cabeza hacia su colega, quien se paró detrás de una mesa bajo un árbol de pan de mono y sintió la bolsa de un compañero de viaje. Así que nos acercamos a él y buscamos unos cuantos billetes de dólar. Pensamos que eso es exactamente lo que estaban tratando de lograr: saltar un soborno.

Mientras me acercaba, empezé a entender: el soldado estaba a punto de preparar una jeringa. Oh, no, por favor, ninguna jeringa aquí en el desierto, y luego administrada por un soldado. Si hubiera sido al menos una jeringa desechable. Pero obviamente era una jeringa múltiple con claros signos de uso. Era de un tamano impresionante. Se parecía más a una jeringa de caballo.

„Date la vuelta y quítate los pantalones“, dijo el soldado.

Christian me miró horrorizado. „Hazer o escaparse?“, preguntaron sus ojos. Pensé por un momento. ¿Cuál era el mal menor? Una inyección de caballo por vía intramuscular, no puedeser tan peligroso. La alternativa era esperar al siguiente autobús y regresar. Por nada en el mundo quería volver a sentarme en un autobús. „Hacer“, dije. „Tú primero.“

Christian se dio la vuelta como un héroe, se apoyó con las manos en la mesa y esperó la jeringa, que se empujó con bastante ímpetu. Entonces era mi turno. Mi trasero estaba petrificado por el largo viaje en autobús. Un milagro que la jeringa entrara. No sentí ninguna pala, sino algo así como un puñetazo.

Después quise que se incluyera en el pasaporte de vacunación, de modo que nos salváramos al menos durante los próximos diez años de semejante tratamiento. Pero el soldado dijo que no tenía sello. Que pena, pero lo mas importante era que no teníamos que volver en bus por la carretera de la muerte

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